Dès 1900, soit trois ans avant la création du Tour de France, Henri Desgrange, lui-même ancien recordman de l’heure, a signé dans la presse une pétulante ode aux cyclistes des deux sexes : « Madame, jadis vous ne marchiez même plus ; aujourd’hui vous voilà, Dieu me damne ! rajeunie à ne pas vous reconnaître, grâce à votre bicyclette. »